Skandinaviska författare: Bente Clod

Snälla flickor kommer till himlen
Andra kan komma hur långt som helst

Intervju av Danuta Forsberg

En solig eftermiddag i november sitter vi i Bente Clods lilla lägenhet i Las Palmas. Jag har kommit för att intervjua en av Skandinaviens mest etablerade författare här på vår ö. Hon debuterade vid 25 års ålder och har publicerat 27 böcker tills nu. Hon har samlat på sig en mängd erfarenheter i livet och lärt sig många språk. Nu gäller det hennes eget skrivande:
    – Efter 35 år som ledare för skrivarkurser vill jag koncentrera mig på mitt eget skrivande.
    Bente och jag har träffats på skrivarkurser här i Las Palmas, på spanskkurser och måndagsgruppen där vi bara pratar spanska, på lyrikuppläsningar i Brittiska klubben och på våra luncher, där vi har pratat mycket och skrattat mycket – de första åren tillsammans med min syster Iza. Bente har bott i Las Palmas på vintern sedan 2009, på grund av en medfödd immundefekt, som gör henne känslig för den danska kylan.
    – Man blir inte rik i pengar på att arbeta som författare, påpekar hon.
Här på Gran Canaria upplever hon andra möjligheter till ett rikt liv: att träffa människor i olika åldrar på spanskkurser, i språkgrupper och musikmiljöer. Hon sjunger varje söndag på en öppen scen i kulturhuset La Fabrica på la Isleta, där även eleverna från Kaggeholms musikskola sjöng och spelade förra vinter när dom var här.
    – Jag är fascinerad av historien om ursprungsbefolkningen här på Kanarieöerna, säger Bente. Det undervisas fort farande inte i skolorna om den, för det handlar bland annat handlar om Spaniens ockupation och utnyttjande av öarna. Men Kanariehistorien är oerhört populär nu bland kanarierna, det under visas på kvällskurser om forskningen i ursprungsbefolkningens kultur och ritualer. Det ser ut som om det har varit ett matriarkat på öarna i gamla tider.
    – Vi är alltså vittnen till ett folk, fortsätter Bente, som håller på att gräva fram sin egna historia. Vi skandinaver har stort intresse för öarna, det märks när Karin Bertilsson ger sina föredrag på Skandinaviska klubben om kanarisk historia och kultur. Karins kunnighet om lokalsamhället är en av klubbens största tillgångar.


Bente Clods senaste ungdomsroman Pixi Perfekt handler om de
dyra intimoperationer, som numera är inne bland tonårsflickor.
Body Effex är en annan ungdomsroman.

Bente Clod har många strängar på sin lyra. Hon skriver romaner, föredrag, tidningsartiklar, dikter, sånger och hon översätter. När hon inte skriver på sin bok om Emily Dickinson, skriver hon på en teaterpjäs om tre äldre kvinnor med sviktande fysisk och psykisk förmågor, som semestrar på Gran Canaria varje år. De kämpar med kroppens skavanker. Kärleken kan dyka upp, men den är inte lösningen på alla utmaningar sent i livet.
    – Det finns en brist på vettiga porträtt av äldre, menar Bente. Åldern smyger sig in på oss bakifrån, vi blir sjuka, svaga, förändas och vännerna dör omkring oss. Jag tänker varje dag:
    – Just nu kan jag skriva, tänka och handla, men senare vet man inte vad som händer. Om ett år, om en månad kanske jag inte klarar allt det jag gärna vill. Tiden får andra proportioner. Vem vet vad som händer i morgon? Behovet att prioritera blir påtagligt.
Bente Clod har skrivit om kön, kropp, kärlek, sexualitet och kvinnokamp hela sitt liv.
    – En kvinnokropp är en bra utgångspunkt för världen, säger hon. Just nu går världsutvecklingen mot nationalkonservatism, som betyder bakslag för kvinnorna. Min senaste ungdomsroman Pixi Perfekt handlar om de dyra intimoperationer, som numera är inne bland tonårsflickor. De tror de ser fel ut mellan benen och betalar dyrt för ett ingrepp, som liknar den stympning man gör i Tredje världen, för att kontrollera kvinnors sexualitet och frihet. Flickorna här i väst vet helt enkelt inte hur en vuxen kvinnas kön ser ut, de hittar rakade småflicks kön på nätet och tror att det är normalt.


Uppbrott gavs ut 1978 i Sverige.

Jag har läst den biografi Bente skrev om sin far inför hans 80-års dag, och förstått att livet som politiskt aktiv bjudit på många utmaningar. Det har säkert bidragit till att hon är ödmjuk och generös. En annan bok som fångade mig var Änglakraft, boken om en tonårs flickas kamp för att bli sångare. En stark upplevelse för mig av den språkliga tonsäkerhet, Bente använder när hon berättar om ungdomars liv. Boken och en annan ungdomsbok, Body Effex, är översatt till norska och finns i biblioteket. När jag läste boken visste jag inte om jag skulle skratta eller gråta. Litteratur, när den är som bäst. Hennes bredd, att hela tiden våga och vilja lära sig mer är en av Bentes styrkor.
Svenska titlar av Bente Clod:
Uppbrott, Sju sinnen (romaner),
Närkamper (antologi),
Skriv – en bok om att kunna skriva (lärobok),
Kärlekens landskap (noveller).
Källor: www.clod.dk, www.fabricaisleta.com